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El consumo de más de 5 medicamentos en un corto periodo de tiempo afectaría la salud de adultos mayores

En los mayores de 65 años, el 56 % de mujeres y el 44 % de hombres toman más de 5 medicamentos a la semana, y el 12 % puede llegar a tomar más de 10.
Salud
Autor: Redacción Salud
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Redacción Salud
 El consumo de más de 5 medicamentos en un corto periodo de tiempo afectaría la salud de adultos mayores

La reacción adversa de los medicamentos se presenta entre el 25 y el 50 % de los pacientes que toman más de 5 fármacos en un corto periodo de tiempo (polifarmacia), y en el 6 % de ellos las reacciones son fatales o tienen consecuencias serias, generando daño a la persona.

A esto se suman las consecuencias económicas, que pueden llevar a un aumento del 30 % en los costos de atención de esta población. Esta situación puede afectar directamente los gastos de los pacientes, ya que al menos el 6,2 % debe comprar medicamentos.

En el grupo de adultos mayores de 65 años, el 56 % de las mujeres y el 44 % de los hombres consumen más de 5 medicamentos a la semana, y el 12 % puede llegar a tomar más de 10, una situación que sigue preocupando a los profesionales de la salud por los efectos adversos que se pueden presentar.

El uso de remedios concomitantes –como antiácidos o aspirinas– que aparentemente son inocuos, pueden generar reacciones adversas e interacciones serias que pueden tener este otro tipo de consecuencias para la salud. Así lo advierte el profesor Jorge Augusto Díaz Rojas, químico farmacéutico y doctor en Ciencias Farmacéuticas de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL).

Según el docente, una de las principales causas estudiadas en la polifarmacia son las diferencias de opiniones médicas y clínicas para tratar a un mismo paciente. Otra es el hecho de que los adultos mayores presentan múltiples patologías, de las cuales el 80 % o más tienen como mínimo más de tres patologías crónicas (hipertensión, diabetes y artritis, entre otras), lo que complica el uso de diferentes medicamentos.

También se presentan situaciones en las que los pacientes con Alzheimer o demencia olvidan el horario de tomarlos, o la dosis adecuada, haciendo que consuman más del número recomendado.

Impactos negativos

Según el profesor Díaz, el hecho de tomar tantos medicamentos impacta negativamente el proceso de adherencia, pues a mayor número de estos aumenta el riesgo de que las personas no logren consumirlos todos, o que no cumplan las instrucciones médicas, llevando a problemas para controlar la enfermedad o lograr los objetivos terapéuticos planteados.

“En pacientes con cáncer, el 43 % están tomando más de 10 fármacos en general, y en algunos adultos mayores el 78 % desearía no consumir ciertos medicamentos o descontinuarlos, impactando en la adherencia de su tratamiento”.

Otro de los impactos negativos que preocupa a los especialistas son las interacciones que se pueden presentar entre medicamentos y alimentos, suplementos vitamínicos o infusiones, o la interacción entre el remedio y la patología del paciente.

Estas interacciones tienen efectos como la disminución de la acción de algunos fármacos, o pueden incrementar el efecto de algunos medicamentos y llevar al paciente a estados de toxicidad o a efectos adversos no deseados.

“Se tiene evidencia de que del 15 al 40 % de los pacientes adultos mayores pueden presentar algún tipo de interacción. En el 80 % aumenta esa probabilidad cuando se tienen 5 medicamentos, y cuando hay más, la posibilidad de presentar interacciones es del 100 %.

Lo peor de este escenario es que sí existe conocimiento y evidencia previa suficiente de que más del 30 % de las problemáticas son prevenibles, y si se usaran las recomendaciones se podría evitar”.

Una mayor atención

Según el experto, los médicos y especialistas deben tomar el tiempo necesario para instruir al paciente e insistir en los tiempos y dosis correctas del consumo de medicinas, al tiempo que el paciente debe informar sobre los medicamentos que toma, para qué enfermedad y de qué tipo.

En cada control se debe evaluar si hay medicamentos innecesarios para el paciente y descontinuar aquellos que no cumplen un objetivo terapéutico claro. El profesional debe prescribir los que tienen efectos secundarios mínimos y usar el menor número de fármacos posible con un régimen de dosificación más simple”.

Agrega que otras recomendaciones se centran en mantener una lista precisa de medicamentos e historial médico. “Se debe revisar que cualquier cambio en el paciente se haga preferiblemente por escrito, teniendo en cuenta al cuidador, y al comenzar un nuevo fármaco, que sea en dosis bajas hasta que se vaya normalizando a la requerida”.

 

Con ifnormación de Unimedios

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